El Distrito de Mitte

Alexanderplatz
Distrito: Mitte. S y U-Bahn: Alexanderplatz. (S3, S5, S7, S75, S9, U2, U5, U8)

Quienes conocimos Berlín antes de la reunificación, recordamos este lugar como uno de los ejemplos urbanísticos mas destacables de la RDA. Lugar de reunión, profuso en símbolos (Como la torre de la Televisión, uno de los símbolos de Berlín, o el Reloj del Mundo) reunía lo más destacado del entretenimiento disponible en esta parte de Berlín, incluidos cafés, librerías y comercios. Hoy sigue siendo una plaza “extraña” que conserva su estilo original con pocas modificaciones. 

Originalmente la plaza era un mercado de ganado a las afueras de Berlín, junto a la Orderberger Tor que terminó llamándose Puerta de San Jorge hacia 1700. Su nombre se debe a la visita que hizo a la ciudad el zar Alejandro de Rusia, pero es popularmente conocida como “Alex”. Ya en la era socialista era el lugar de reunión de los contrarios al régimen y con la apertura, el lugar de reunión preferido de hippies e inconformistas en general. 

En sus alrededores destacan las casas palacio de Alexander y Berolina, actualmente la sede del Gobierno municipal del distrito de Mitte. Ambas casas son de estilo Neo-Fundamentalista, diseño del arquitecto industrial Peter Behrens de 1928 y 1932 respectivamente.

La Torre de la Televisión
Distrito: Mitte. S y U-Bhan: Alexanderplatz (S3, S5, S7, S75, S9, U2, U5, U8). Horario de visitas a la plataforma superior: Diario de 9:00 a 13:00. Tele-Café: diario de 10:00 a 13:00h.

Los berlineses la llaman “teleespárrago” y durante años fue el símbolo visible de los avances sociales y tecnológicos del sistema socialista del la ex-RDA. La torre está entre las 12 más altas del mundo. Mide 365 mt de alto con las antenas y 250 la estructura de hormigón. La esfera pesa 4.800 toneladas y su terraza de observación  es para 200 personas. Este indiscutible símbolo ya del nuevo Berlín fue diseñado por los arquitectos Fritz Dieter y Günter Franke en cooperación con ingenieros suecos. Los trabajos comenzaron en 1965 y se inauguró en 1969. La terraza panorámica del Tele-Cafe rota completamente una vez cada 30 minutos.

Ayuntamiento Rojo (Rotes Rathaus)
Distrito: Mitte. Rathausstrasse. S y U-Bahn: Alexander Platz (S3, S5, S7, S75, S9, U2, U5, U8) 

Su nombre no tiene nada que ver con el pasado de Berlín, sino con el color de los ladrillos, material habitual en la época en que fue construido, que tienen marca: “Wassersuppe”. Construido por el arquitecto Herman F. Waesemann, entre 1861-69 es de claro estilo neo-Renacentista. La primera piedra la puso el rey William I y la primera reunión del consistorio municipal tuvo lugar en 1861. Destruido prácticamente en 1945, fue totalmente reconstruido en 1951. Está abierto al público y puede visitarse. 

Iglesia de Santa María (Marienkirche)
Distrito: Mitte. Karl-Leibnecht-Str. 8. Cerca de la Torre de la Televisión. S y U-Bahn: Alexanderplatz (S3, S5, S7, S75, S9, U2, U5, U8). Horario de visitas: Lun.-Jue. de 10:00 a medio día y de 1:00 a 17:00 h. Conciertos de órgano los sábados a las 17:00 h.

Situada entre Alexander Platz y Rathaus Platz, la iglesia de Santa María ya se cita en 1294, siendo ampliada a tres naves de estilo Gótico en 1420. Esta iglesia católica es el lugar donde el obispo de Berlín-Brandeburgo oficia sus misas. Aparentemente no parece que pueda albergar tesoro alguno, pero contiene uno de los frescos más antiguos de la ciudad, “La danza de la muerte”,  fechado en 1484 y que ilustra escenas de la baja Edad Media alemana, de como la muerte trata por igual a todas las personas. Lamentablemente no está en muy estado de conservación. También destaca una colección de cuadros con escenas bíblicas y el impresionante órgano donde tocó el gran músico alemán Juan Sebastián Bach. Hay conciertos todos los sábados a las 5 de la tarde. En sus alrededores está la famosa estatua de Lutero.

Barrio e Iglesia de San Nicolas (Nikolaiviertel y Nikolaikirche)
Distrito: Mitte. Al suroeste del Ayuntamiento Rojo. S-Bahn: Alexanderpltz (s3, S5, S7, S75,S9). Horario de vista de la iglesia: Diario de 10:00 a 17:30h.

La iglesia de San Nicolás se encuentra localizada en un recinto urbano sorprendente, por tratarse de una zona peatonal de estilo claramente centro-europeo, rodeado por nuevos edificios, grandes avenidas y bloques de cemento y cristal. Es lo que podríamos llamar el “Berlín antiguo”. Una agradable y “coqueto” barrio entre el río Spree, la Rathaus Strasse y la amplia Spandauer Str. 

La reconstrucción del barrio iniciada en 1981 siguió las indicaciones del arquitecto Günter Stahn, amante de las pequeñas unidades urbanas, calles peatonales y estrechas que en conjunto dan una agradable impresión de paz y tranquilidad. Un buen sitio para cenar al aire libre (si el tiempo lo permite) o visitar pequeñas tiendas de artesanía local, librerías de antiguo o la propia iglesia, de arquitectura original casi ya milenaria. Sus campanas ofrecen una especie de concierto los domingos a las 11 de la mañana.

Catedral de Berlín
Distrito: Mitte. U-Bahn: Richard-Wagner Platz (U7); Sophie-Charlotte Platz (U2). Autobuses: 109, 110, 145, 209. Horario: Mar.-Vie. 9:00 - 17:00.

Seguramente que a los viajeros latinos acostumbrados a nuestras suntuosas catedrales góticas, les parezca un tanto extraña esta catedral de confesión protestante, con aspecto más de palacio que de templo religioso. El lugar donde está erigida fue un jardín dedicado al cultivo de hiervas medicinales y cocina de los príncipes de Prusia. La idea de construir semejante edificio fue del emperador de Prusia Guillermo II, con la intención de impresionar al mundo católico de Roma y París, y demostrar que la iglesia protestante alemana también podía hacer grandes construcciones religiosas. El diseño se debe al arquitecto J.C. Raschdirff (1894-1905) como encargo para servir de iglesia de corte y sepulcro de reyes. Puede que el aspecto, con influencias barrocas y renacentistas, no sea muy solemne, pero su acústica es excelente. 

Catedral de Santa Eduvigis
Distrito de Mitte. Bebelpltz. U-Bahn Französische Strasse (U6). Buses: 100, 157, 348

Esta catedral barroca es otra obra encargada por el emperador Federico el Grande, pero fue financiada por los católicos alemanes de su época y construida sobre un terreno cedido por el mismo emperador. Tras la conquista de la católica Silesia (Hoy en Polonia), Federico el Grande quiso que los nuevos siervos católicos tuvieran su catedral, y que ésta fuera tan suntuosa como la protestante. Diseñada originalmente por el arquitecto Georg W. Knobelsdorff fue terminada por J. Boumann. Las obras se prolongaron entre 1747 y 1773. Como tantos otros edificios históricos de Berlín, en 1943 fue pasto de las llamas y nuevamente reconstruida entre 1952 y 1963.

Unter den Linden (Bajo lo tilos)
Distrito: Mitte. Situación: Entre Pariser Platz (Puerta de Brandeburgo) y Lustgarten. S-Bhan: Unter den Linden (S,1, S2). Autobuses: 100, 157, 348.

El origen de esta avenida se remonta a finales del siglo XVI, cuando no era más que un sendero por donde el rey cabalgaba y cazaba en sus estancias en la corte de Brandeburgo. En 1675 el Gran Elector Federico Guillermo ordeno que se plantaran en sus orillas seis hileras de castaños y tilos desde su palacio hasta el parque Tiergarten.

Los edificios más destacable son: Embajada de Rusia. Opera Cómica, Biblioteca Nacional, Antiguo Palacio, Antigua Librería, Palacio de la Ópera, Café de la Ópera, Memorial, Arsenal, Catedral de San Eduvigis, Palacio Unter den Linden, Los edificios de La Isla de los Museos, Catedral. Monumentos: Estatua ecuestre de Federico el Grande. 

La Biblioteca Estatal
Distrito: Mitte. Horario: Lun.-Vie. 9:00 a 21:00h. Sáb. de 9:00 a 17:00h.

Como tantas otras instituciones culturales, la división de Berlín supuso la división y dispersión de los 3,8 millones de libros, manuscritos y incunables pertenecientes a la histórica colección de la Biblioteca del Estado de Prusia. Con al división en Berlín este se creó la Biblioteca Estatal Alemana (Deutsche Staatsbiblithek), mientras que en el Oeste de abría otra institución con el nombre de Biblioteca de la Herencia Cultural Prusiana (Staatsbibliothek Preussischer Kulturbesitz) trasladada durante los años 70 a edificio del Forum Cultural. Desde la caída del Muro, ambas bibliotecas se han fusionado bajo el nombre genérico de Biblioteca Estatal de la Herencia Cultural Prusiana (Staatsbibliothek zu Berlin - Pressuischer Kulturbesitz) aunque ambas mantienen sus premisas originales.

La que podríamos llamar como la primera Biblioteca Real en Köll, junto al río Spree se creo en 1661. El edificio de la actual Biblioteca fue hasta 1902 establos reales, construidos entre 1687 a 1700, que alojaba la Academia de las Ciencias y de las Artes. En su Salón Rojo  Johann Gottlie Fichte leyó su famosa “Dirigido a la nación alemana” entre 1807 y 1808 y que es uno de los hitos históricos de la creación de esta nación.

En la actualidad la Biblioteca cuenta con 6 millones de libros, 600.000 manuscritos, incunables y mapas; 12 salas de lectura, 430 pupitres y 130.000 volúmenes de referencia.

La Universidad Humboldt.

Severo y regio, como todos los edificios de Unter den Linden, esta universidad fue originalmente un palacio diseñado por Georg Wenzeslaus para el hermano de Federico el Grande, el príncipe Enrique. En 1810 Federico Guillermo III lo convirtió en la universidad que habían Guillermo von Humboldt. A la entrada pueden verse las estatuas en mármol de los hermanos Guillermo y Alejandro von Humboldt. En la primera planta hay una colección de premios nobeles, muchos de los cuales impartieron clases en esa universidad.

El Teatro de la Ópera
Unter den Linden, 7. 10117 Berlín. S-Bahn: (S1, S2, S3, S5, S7, S75, S9). U-Bahn: Friedrichstrasse, Französische Str. (U6). Entradas a partir de 20 €. www.staatsoper-berlin.decontact@staatsoper-berlin.de. Tel: 030 20 35 45 55

El palacio de la ópera de Unter den Linden es posiblemente una de las instituciones musicales con más prestigio de toda Alemania. También es uno de los edificios más “reconstruidos” de todo Berlín. Su programación es extraordinariamente prolifera, puede decirse que ofrece una representación diaria de operas de gran relieve, sin que falten, como es natural, el repertorio de Wagner.

El edificio original fue diseñado por Georg Wenzeslaus von Knobellsdorff y construido entre 1741 y 1743 según el entonces imperante estilo Neo-clásico alemán, tan prolífero en Berlín. Fue el primer teatro construido en Alemania que no era parte de un palacio real. En 1843, tras un incendio que lo destruyó completamente, empieza su sucesiva serie de fatales destrucciones y nuevas reconstrucciones. Nuevamente destruido en 1941, es reconstruido un año después para volver a ser destruido en 1945 por los bombardeos aliados de Berlín. Finalmente es nuevamente reconstruido en 1951 por los arquitectos Richard Paulik y Kurt Hemmerling. En 1955 el teatro fue reinaugurado con la representación de la opera “Los Maestros de Nürenberg” de Wagner. 

Café de la Ópera

Justo al lado se encuentra el Café de lA Ópera, o mejor, el “Palacio de la Ópera” (Opernpalais). Es un elegante café con varias salas con nombres principescos. En la planta baja está el café más asequible, no obstante goza de un agradable y clásico ambiente, muy acorde con el lugar y su público, con unos murales que representan el área a finales del siglo XIX, donde puede degustarse un excelente capuccino con alguna deliciosa “chuchería” de las que hay en abundancia. En el pasillo hay una fotografía de nuestro entrañable Plácido Domingo en alegre camaradería con Daniel Barenboim, actual director de la Ópera de Berlín.

El Palacio del Príncipe Heredero (Kronprinzenpalais)

Este noble edificio, junto al lado del Café de la Ópera es hoy la sede del Museo de Historia y fue transformado en palacio a partir de una masón ya existente por el arquitecto Johann Arnold Nering entre 1663 al 64. En 1732 se convertiría en la residencia del rey Federico Guillermo. En este palacio nació el 27 de enero de 1859 el último emperador de Alemania, Guillermo II.

Puente del Palacio (Schlossbücke)

Ya al final de Unter den Linden se encuentra uno de los puentes más representativo de la época imperial de la ciudad. De hecho estaba situado junto al palacio real y en cierta medida servía para separar el propio palacio de la parte de la ciuad del otro lado del río Spree. Antes de este puente existía en el mismo lugar uno de madera llamado el “Puente de los perros” porque era el lugar en que los cazadores se reunían con sus perros antes de una jornada de caza por los bosques cercanos. Las figuras decorativas son de mármol de Carrara, creadas entorno entre 1845-57 por seis diferentes escultores. Estas esculturas se encontraban en el lado Oeste y fueron trasladas a su lugar original en 1981.

Gendarmenmarkt
Distrito: Mitte. U-Bahn: Französische Strasse (U6), Stadtmitte (U2, U6)

A un paso de Friedrichstrasse y de Unter den Linden, se encuentra esta plaza, una de las más solemnes y armoniosas de Berlín. La forman tres edificios nobles que dan la sensación de un solo conjunto arquitectónico: El Teatro (Schauspielhaus), la Catedral Francesa, y la Catedral Alemana. Su nombre, que originalmente era "La Esplanada" se debe a que ella existía una gendarmeria entre 1736 y 1782.

- El Teatro
Uno de los edificios más notables del arquitecto Schinkel, fue erigido entre 1818 y 1821 en el lugar que ocupaba el Teatro Nacional, destruido por un incendio en 1817. El teatro se inauguró con la obra de Goethe "Iphigenie" en 1821.
- La Catedral Alemana
Originalmente construida para el culto de la Iglesia Reformista Alemana entre 1701 y 1708
 

La Puerta de Brandeburgo
Distrito: Mitte. Pariser Platz. S-Bahn: Unter den Linden (S1, S2). U-Bahn: Potsdamer Platz (U2).

Restaurada por enésima vez para la conmemoración del 12 aniversario de la caída del muro, es una pequeña réplica arquitectónica de la Acrópolis de Atenas. Este es sin duda el símbolo de Berlín y sus esquemática figura está prácticamente en todas partes. 

La puerta ha sido el escenario predilecto de reyes, militares y jefes de estado para sus exhibiciones públicas de poder y gloria, pero no siempre estos desfiles han pasado a la historia como gloriosos, sino como ignominiosos. El famoso pintor impresionista berlinés Max Liebermann dijo al contemplar desde su ventana una gigantesca manifestación para festejar el triunfo de Hitler: "Me pone enfermo".

La puerta fue diseñada por el berlinés Johann Gotfried Schadow (1764-1850) por orden de Federico Guillermo II, y fue inaugurada sin su presencia y sin apenas ceremonias el 16 de Agosto de 1791. La cuádriga fue modelada en un taller de Postdam. La figura femenina es la de Irene, reina de la Paz, más tarde de la Victoria. Los nazis pusieron la cruz de hierro en el círculo de laurel del símbolo que sostiene, cuya voladura por los rusos simboliza el fin del III Reich. Después de la Guerra soló quedó la cabeza de uno de los caballos, por lo que tuvo que ser completamente remodelada. 

Después de la victoria de Napoleón en Jena y Auersted, éste ordenó que la cuádriga fuera llevada a París, donde estuvo hasta que el ejercito de Prusia venció a los franceses en la llamada "Batalla de las Naciones" de Leipzig en 1813. La cuádriga volvió a ocupar su lugar original, pero con el nuevo símbolo del círculo de laurel y con el nuevo nombre de "Victoria".

Edificio del Reichstag
Distrito: Tiergarten. Platz der Republik. S-Bahn: Unter den Linden (S1, S2). Bus: 100.

Pocos edificios de Berlín tienen tras de sí una historia más dramática. Su importancia política se remonta a la proclamación, en la sala de los Espejos de Versalles el 18 de Enero de 1871, del Imperio Alemán. La proclamación coincidió con la redacción de una nueva constitución y nuevas reglas para la sucesión de los nuevos emperadores.

Su traumática historia comienza en 1933 al ser destruido por un incendio cuyas causas todavía hoy no ha sido aclaradas. Posteriormente, durante la era Nazi, tiene la poco atractiva función de servir de sede del gobierno del III Reich. La épica imagen del soldado ruso izando la bandera roja en una de sus cuatro torres muestra de forma clara el peno estado en que quedó por esta causa. 

Posteriormente el edificio quedó a límite mismo de la división de la ciudad sin ninguna posibilidad de otorgarle función pública alguna, que paso al distrito de Schöneberg. Durante años fue la sede de un olvidado museo de la historia de este país bajo el lema “Preguntas a la historia alemana”. 

Con la reunificación y la aprobación en 1991 del traslado de la capital a Berlín, su futuro estaba garantizado. Pero el mundo entero empezó a conocer este histórico edificio cuando el original artista Christo se le ocurrió envolverlo con láminas de plástico resplandecientes de color plata. Muchos berlineses opinaban que ese era el mejor uso que se le podía dar. Solo falta un original proyecto de rehabilitación y para ello se convocó una masiva consulta popular. Fue el arquitecto inglés Sir Norman Foster, un nombre sobradamente conocido en la arquitectura contemporánea mundial, quien finalmente ganó el concurso. De él es la idea de la popular burbuja-tobogán iluminada por una columna de espejos. El interés por pasear por el interior de esta cúpula provoca diariamente largas colas de turistas  para poderla visitar.
 

Potsdamer Platz
Distrito: Mitte. S y U-Bahn: Potsdamerplatz (S1, S2, U2)

Poco a poco esta legendaria plaza va recobrando el bullicio y animación que tuvo durante los años 20, cuando confluían hasta 20 líneas de tranvías reguladas con los primeros sistemas de semáforos instalados en Europa. En 1925 hasta 600 tranvías atravesaban diariamente la plaza. Solo la ciudad de Nueva York la superaba en trafico y trajín de personas de un lado para otro. En ella estaban los más famosos hoteles y cafés de Berlín, entre los que destacaba el “Haus Vaterland” (Casa de la Fraternidad) uno de los mayores restaurante de Europa con 2000 asientos, un teatro de variedades y el famoso Hotel Esplanade, donde se alojaron Charley Chaplin o Greta Garbo. 

Pero la Guerra (Hitler tenía allí su bunker) y posteriormente el muro sumieron la histórica plaza en un paisaje desolado de ruinas y escombros. Los nuevos tiempos de la reunificación trajeron a este espacio urbano una sorprendente revitalización sobre conceptos arquitectónicos futuristas, como la gran cúpula de cristal y acero del complejo Daimler-Benz que forman los edificios de Sony-Center, Hotel Hyatt, el cine IMAX, el Spielbank (Casino) el futurista edificio acristalado del  DB. Allí se celebra también la famosa “Berlinale”, donde se entregan los preciados “Osos de oro” a los mejores cineastas del mundo. La zona cuenta además con una galería comercial cubierta de tres niveles e innumerables comercios, cafés y restaurantes en un ambiente de estilo rabiosamente actual
 

 
Galería de fotos sobre Berlín